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光绪时期的华勇营存在有什么目的?

2015-09-25 17:37 来源:历史网 责任编辑:酷鱼历史网
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  光绪二十四年五月十三日(1898年7月1日),清政府和英国政府签订《订租威海卫专条》。清廷同意将威海卫沿岸10英里的地方及海面租给英国,租期二十五年。同时允许英方构筑炮台并进驻军队。威海卫由此成为英军在远东地区的海军基地。当时统治威海卫的英当局决定仿照他们统治印度的做法,以华制华,招募本地人组建雇佣军,担负威海卫租借地的警务和防务。

  光绪二十四年(1898)十月,英国陆军部先从上海和香港招聘一些号手、译员等专业军士,然后开始在威海卫组建“中国军团”。当年底正式成军,最终共组建了12个连队,员额达到1200余名。“中国军团”配制齐全,设有机枪连、长枪连、骑兵队和炮兵队,另外还有译员、乐队、卫生队等。英军军官包耳(Colonel Bower)上校任该团团长,尉级以上军官都是从英正规军中调任而来。全团武器配备精良,一水儿的马丁尼亨利式来复枪,甚至还有配备了当时世界上最先进的马克西姆机枪。“中国军团”经过严格的军事集训后,分驻威海卫各地,被威海卫当地百姓称为“华勇营”。

  光绪二十六年(1900)五月,英国驻华海军司令兼八国联军统帅西摩尔中将决定调用威海卫华勇营支援八国联军。英军把华勇营原雇佣军服装换成英国陆军军装,将华勇营以“英军第一军团”的名义编入作战部队系列。五月下旬,400多名华勇营士兵抵达天津大沽港口。他们与已经先期到达的英陆军香港团(由香港“华勇队”和香港印度雇佣兵组合而成)、香港皇家炮兵(以印度雇佣军为主)合兵一处,成为八国联军中英军的主力部队。六月上中旬八国联军对天津城发起了大规模攻击。六月初一日,“中国军团”与俄军协同,攻占了华北北洋兵工厂,摧毁了北洋军火库。六月十八日,“中国军团”与日军敢死队一起炸开了天津城墙,成为英军中“首先占领天津城的唯一代表”。此后,“中国军团”奉联军命令征集船只。“中国军团”士兵以中国人的身份便利,就地征集到一百余艘大型船舶和一批船工,为联军沿着运河北上提供了重要的交通工具,为联军进攻北京立下了“汗马功劳”。

  进了北京城以后,“中国军团”按照八国联军分配的区域,实施战后管理。对管辖区内俄国军队的残酷劫掠行为,他们采取了一定的抵制行动,并使该区域较早地恢复了市场秩序。“中国军团”的战时表现受到了英军的褒奖。为了表扬他们的“勇敢善战”,英国陆军部以天津城门为图案给他们设计了军徽:城门的拱顶上是“天津”两个字汉字,下面用英文拼写着“中国军团”。这是英国别的殖民地军队所没有的荣誉。这种军徽不仅被当作帽徽和领章,而且还镶在纽扣上,印在茶具上、信笺上和明信片上。1902年,英国军方还挑选了12名官兵代表华勇营到英国参加国王爱德华七世的加冕典礼。

  上述相关史料和本文中的图片,大都来自当时英国媒体的报道,以及在华勇营任职的英军中尉巴恩斯的回忆录,国内权威史籍缺乏相应记载。1905年8月,英国与日本再次签订同盟条约,威海卫的防御压力大减,华勇营失去了存在的价值。光绪三十二年(1906)五月,这支风光一时的雇佣部队被解散。华勇营尽管得到了英军的认可和嘉奖,但在很多中国人看来,他们已经被打上“汉奸”的耻辱印记。之后,原华勇营的大部分士兵被英国人招聘赴南非参战及充当金矿警察。他们之所以愿意背井离乡,大概是和他们的经历与心境有关。他们中的绝大多数人最终客死异乡,这段历史也就像迷雾一般湮没无闻了。

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